Le crâne d’un mastodonte, vieux de 13 millions d’années a été découvert au Sud de Toulouse

TOULOUSE FM

6 avril 2018 à 9h18 - Modifié : 7 avril 2018 à 6h52 par Caro

C’est une découverte historique et exceptionnelle qu’a fait un agriculteur de l’Isle-en-Dodon au sud-ouest de Toulouse.

D’après la Gazette du Comminges, qui a révélé l’information, il s’agit du premier squelette de cette espèce découvert en France.

Revenons à l’été 2017, intrigué par ce qu’il vient de découvrir l’agriculteur fait part de sa trouvaille à un ami, passionné de préhistoire qui comprend rapidement l’importance de cette découverte et contacte le Muséum d’Histoire Naturelle de Toulouse.

Dépêchés sur place les experts du Muséum de Toulouse aidés de leurs collègues parisiens ont passé l’été à dégager le précieux spécimen, qui pourrait être un Gomphotherium, ancêtre du Mammouth et de l’Eléphant.

Le crâne de ce mastodonte oublié n’a pas encore livré tous ses secrets puisque des études scientifiques poussées sont en train d’être menées.

Mais d’après Pascal Tassy, professeur émérite au Muséum d’histoire naturelle interrogé par la Gazette du Comminges, il s’agit d’une découverte exceptionnelle :

« Il s’agit effectivement d’un crâne qui est encore relié, et c’est extrêmement rare, à sa mandibule, les quatre défenses en ivoire sont présentes. Le crâne et ses défenses mesurent environ 1m60 de long, ce mastodonte devait à première vue faire trois mètres au garrot. Pour la datation, nous estimons que ce spécimen date de plus de 13 millions d’années. »

Le Comminges est une région particulièrement riche en matière de fossiles comme en témoigne le Musée de l’Aurignacien et sa directrice Joëlle Arches se réjouit de cette découverte « ce crâne provient d’une espèce que l’on n’a pas encore identifié dans l’ouest de l’Europe, il ouvre un nouveau champ de recherches. » Recherches qui sont encore en cours, les résultats définitifs devraient être connus d’ici quelques mois. Un article scientifique devrait être publié dans les prochaines semaines au sujet de cette découverte d’ores et déjà inédite.

Disparu il y a près de 10 millions d’années aucun spécimen dans cet état de conservation n’avais jamais été découvert !

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